Samarkand

 

VIII Century AD

 

 

 

Uzbekistan

 

 

 

The Registan in Samarkanda.

An example of systemic and organic architecture.

 

 

 

Photograph of Registan by Ekrem Canli,

Samarkand.  Source: Wikipedia .

 

 

Photograph of interior decorations of the Tilla Kari medersa

in Samarkand, taken by Gilad Rom. Source: Wikipedia .

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Samarkand, Uzbekistan

 

Uzbekistan

 

Samarkand Bazaar

 

 

 

 

 

 

 

 

Samarkand:

Travel to Uzbekistan's Silk Road Treasure

 

Samarkand Street Food Tour

 

Somewhere Street, Samarkand

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Uzbekistan during Bukhara Day

                                  and Samarkand Registan

 

Treasure of Samarkand. The great-granddaughter

of the great Tamerlane. Reflections on history

 

 

 

 

 

 

 

Legendary Silk Road

 

China’s old Silk Road revival: hi-speed trains,

massive skyscrapers and free-trade zones

 

The Silk Road: A New History

 

 

 

 

 

 

Alireza Javaheri: "Suite Pasargad",

Santour Solo

BIBLIOGRAPHY

 

 

Bernard Ollivier: "Walking to Samarkand: The Great Silk Road from Persia to Central Asia", Skyhorse Publishing, 2020.

Acclaimed journalist Bernard Ollivier continues his epic journey across Persia and Central Asia as he walks the length of the Great Silk Road. Walking to Samarkand is journalist Bernard Ollivier's stunning account of the second leg of his 7,200-mile walk from Istanbul, Turkey, to Xi'an, China, along the Silk Road--the longest and perhaps most mythical trade route of all time. Picking up where Out of Istanbul left off, Ollivier heads out of the Middle East and into Central Asia, grappling not only with his own will to continue but with new, unforeseen dangers. After crossing the final mountain passes of Turkish Kurdistan, Ollivier sets foot in Iran, keen on locating vestiges of the silk trade as he passes through Persia's modern cities and traditional villages, including Tabriz, Tehran, Nishapur, and the holy city of Mashhad. Beyond urban areas lie deserts: first Iran's Great Salt Desert, then Turkmenistan's forbidding Karakum, whose relentless sun, snakes, and scorpions pose continuous challenges to Ollivier's goal of reaching Uzbekistan. Setting his own fears aside, he travels on, wonderstruck at every turn, borne by a childhood dream: to see for himself the golden domes and turquoise skies of Samarkand, one of Central Asia's most ancient cities. But what Ollivier enjoys most are the people along the way: Askar, the hospitable gardener; the pilgrims of Mashhad; and his knights in shining armor, Mehdi and Monir. For, despite setting out alone, he comes to find that walking itself-through a kind of alchemy-surrounds him with friends and fosters fellowship. From the authoritarian mullahs of revolutionary Iran to the warm welcome of everyday Iranians-custodians of age-old, cordial Persian culture; from the stark realities of former Soviet republics to the region's legendary bazaars-veritable feasts for the senses-readers discover, through the eyes of a veteran journalist, the rich history and contemporary culture of these amazing lands.

 

 

Yaffa Assouline: "Uzbekistan: The Road to Samarkand", Assouline Editor, 2020.

At the heart of Central Asia lies a land where colossal mountains and sweeping valleys sleep under a blanket of lush greenery. Crowned with golden palaces and wondrous monuments, the architectural landscape of the region is so rich with detail, the structures have been said to mirror the heavens themselves. One of the few destinations on Earth where imagination aligns with reality, Uzbekistan flourishes with unparalleled scenery and unforgotten traditions. The towns and cities are like "open museums", each edifice offering a unique and intricate aesthetic, each a testament to diverse cultural influences and diverse periods of history. Nature and architecture have a unique relationship, seemingly inspired by each other, as if they were trying to to outdo each other with their beauty. Discover the beautiful colors, textures and flavors of this incredible culture and journey through the cities of the Silk Road and the lands of Alexander The Great with stunning original photography by Laziz Hamani.

 

 

Henri Stierlin: "Islam: Early Architecture from Baghdad to Cordoba", Benedikt Taschen Verlag GmbH, Cologne, 1996.

This volume is an impressive survey of more than six hundred years of Islamic architecture, from the seventh to the thirteenth century, in a regio stretching frome the Near and the Middle East to Sicily, the Maghreb ans Andalusia. It presents masterpieces pf Islamic architecture from the peerless Dome of the Rock in Jerusalem to the mysterious Umayyad palaces in the deserts of Syria and Palestine, from the sumptuous residences of the caliphs in Samarra and Saragossa to the Great Mosques of Damascus, Kairouan and Cordoba.

 

 

Umberto Scerrato: "Islam", Art and Architecture, "Monuments of Civilisations", Littlehampton Book Services Ltd, Worthing, U.K., 1976.

 

 

Jim Al-Khalili: "The House of Wisdom: How Arabic Science Saved Ancient Knowledge and Gave Us the Renaissance", Penguin Books, 2012.

Many of the innovations that we think of as hallmarks of Western science had their roots in the Arab world of the middle ages, a period when much of Western Christendom lay in intellectual darkness. Jim al- Khalili, a leading British-Iraqi physicist, resurrects this lost chapter of history, and given current East-West tensions, his book could not be timelier. With transporting detail, al-Khalili places readers in the hothouses of the Arabic Enlightenment, shows how they led to Europe's cultural awakening, and poses the question: Why did the Islamic world enter its own dark age after such a dazzling flowering?

 

 

George Michell: "Architecture of the Islamic World: Its History and Social Meaning", Thames & Hudson, 1978.

Looks at the architecture of Islamic mosques, schools, gardens, caravanserais, bridges, markets, cities, homes, and fortresses, and discusses Islamic design and materials.

 

 

Michael Frishkopf and Federico Spinetti: "Music, Sound, and Architecture in Islam", 440 pages, University of Texas Press, TX, U.S.A., 2018.

Tracing the connections between music making and built space in both historical and contemporary times, Music, Sound, and Architecture in Islam brings together domains of intellectual reflection that have rarely been in dialogue to promote a greater understanding of the centrality of sound production in constructed environments in Muslim religious and cultural expression.

Representing the fields of ethnomusicology, anthropology, art history, architecture, history of architecture, religious studies, and Islamic studies, the volume's contributors consider sonic performances ranging from poetry recitation to art, folk, popular, and ritual musics—as well as religious expressions that are not usually labeled as "music" from an Islamic perspective—in relation to monumental, vernacular, ephemeral, and landscape architectures; interior design; decoration and furniture; urban planning; and geography. Underscoring the intimate relationship between traditional Muslim sonic performances, such as the recitation of the Qur'an or devotional songs, and conventional Muslim architectural spaces, from mosques and Sufi shrines to historic aristocratic villas, gardens, and gymnasiums, the book reveals Islam as an ideal site for investigating the relationship between sound and architecture, which in turn proves to be an innovative and significant angle from which to explore Muslim cultures.

 

 

Leyla Uluhanli: "Mosques: Splendors of Islam", Rizzoli, 2017.

Mosques from Europe, the Indian subcontinent, North America, North Africa and the sub-Sahara, the Middle East, and Russia and the Caucasus are showcased. This book covers their earliest origins in Mecca and Medina to contemporary masterpieces, illuminating their stylistic transformations and providing examples from Islam’s great dynasties—the Umayyads, the Abbasids, the Mamluks, the Ottomans, the Safavids, and the Mughals.

 

 

 

Eric Broug: "Islamic Geometric Design", Thames & Hudson, 2013.

Islamic geometric designs are admired worldwide for their beauty and marvelous intricacy, yet they are seldom understood. In this handsomely illustrated volume, Eric Broug analyzes and explains these complex designs in their historical and physical context.Broug shows how, over the centuries, craftsmen were able to adorn buildings with wonderful geometric patterns using the simplest of tools and without recourse to mathematical calculations. Design elements created from straight lines and circles were placed in grids and then repeated and varied to generate seemingly limitless arrays of breathtaking patterns.Chapters are devoted to each of the main families of geometric design—fourfold, fivefold, and sixfold—and to the complex combined patterns. Readers can follow the design processes by which these patterns were created and even learn to reproduce and invent geometric patterns for themselves. Broug’s original drawings accompany photographs of mosques, madrasas, palaces, and tombs from the Islamic world, ranging from North Africa to Iran and Uzbekistan, and from the eighth to the nineteenth centuries.

 

 

Moya Carey: "An Illustrated History of Islamic Architecture: An Introduction to the Architectural Wonders of Islam, from Mosques, Tombs, and Mausolea to Gateways, Palaces, and Citadels", Southwater Publisher, 2012. 

A fascinating survey of the glorious architectural achievements of the Islamic world, including mosques, giblas, madrasas, memorials for the dead, bazaars, buildings, courtyards and fortified walls. Features all the most outstanding examples of Islamic architecture, such as the Dome of the Rock in Jerusalem, the Great Mosque in Damascus, the many richly decorated desert palaces, the Taj Mahal at Agra, Topkapi Palace at Istanbul, and today’s modern Dubai skyscrapers.

 

 

Diana Darke: "Stealing from the Saracens: How Islamic Architecture Shaped Europe", Hurst Publisher, 2020.

Against a backdrop of Islamophobia, Europeans are increasingly airbrushing from history their cultural debt to the Muslim world. But this legacy lives on in some of Europe's most recognizable buildings, from Notre-Dame Cathedral to the Houses of Parliament.

This beautifully illustrated book reveals the Arab and Islamic roots of Europe's architectural heritage. Diana Darke traces ideas and styles from vibrant Middle Eastern centers like Damascus, Baghdad and Cairo, via Muslim Spain, Venice and Sicily into Europe. She describes how medieval crusaders, pilgrims and merchants encountered Arab Muslim culture on their way to the Holy Land; and explores more recent artistic interaction between Ottoman and Western cultures, including Sir Christopher Wren's inspirations in the "Saracen" style of Gothic architecture.

 

 

Jonathan M. Bloom : "The Minaret", Edinburgh University Press, 2018. 

Tracing its origins and development, Bloom reveals that the Minaret, long understood to have been invented in the early years of Islam as the place from which the muezzin gives the call to prayer, was actually invented some two centuries later to be a visible symbol of Islam.

Drawing on buildings, archaeological reports, medieval histories, geographies and early Arabic poetry, Bloom reinterprets the origin, development and meanings of the minaret. From early Islam to the modern world, and from Iran, Egypt, Turkey and India to West and East Africa, the Yemen and Southeast Asia, this richly illustrated book is a sweeping tour of the minaret's position as the symbol of Islam.

 

 

Hassan Fathy: "Natural Energy and Vernacular Architecture: Principles and Examples with Reference to Hot Arid Climates",  The University of Chicago Press, Chicago, IL, U.S.A., 1986.

"The field of vernacular architecture offers an abundance of concepts that can be of use today in solving the critical housing situation now facing millions in the Third World. The example chosen to illustrate this by the UNU Energy Subprogramme covers the vernacular architecture of the hot, arid zones of the Arab World and neighboring regions. It was felt that the person best suited to prepare a monograph on this subject was Professor Hassan Fathy. Not only is Professor Fathy a master architect and an expert in the area of traditional architecture, especially in the Arab World, but he has been so for more than half a century. His work has also demonstrated the value that traditional architecture can have in improving the housing and living environments of the poor of the Third World. As a theoretician and practitioner of environmental planning design, Dr. Fathy's approach is based on a set of principles that are useful in opening the mind to the value of vernacular architecture and to adapting it to the situation in which a large fraction of the world's population find themselves today. Professor Fathy's approach is based on the concept that architectural form should be determined by spiritual, artistic, climatic, and social considerations as well as function, material, and structure. He emphasizes that due consideration must be given to a number of elements including harmony."

 

 

 

Ahmad Hamid: "Hassan Fathy and Continuity in Islamic Arts and Architecture: The Birth of a New Modern", The American University in Cairo Press, Cairo, Egypt, 2010.

Hassan Fathy, the Egyptian architect known for his recognition of the potential of vernacular forms as a vital force in contemporary architectural design, sought to integrate the traditions of Islamic art with his modern visions for living. Guided by Fathy's principles, Ahmad Hamid, an architect who collaborated with Hassan Fathy in the Institute for Appropriate Technology, identifies questions about the nature of Islamic art and its building culture, as well as the origins of modern architecture.

This richly illustrated book provides new insights into Hassan Fathy's profuse, pathbreaking design documents and built projects, while exploring the socioeconomic, environmental, psychological, and esthetic components of Fathy's work in the light of a quest for a new universal modernity for the twenty-first century.

 

 

 

Pietro Lureano: "Water Conservation Techniques in Traditional Human Settlements", Bollati Boringhieri, Turin, Italy, 2011; COPAL Publishing Group, New Dehli, India, 2013.

In this beautifully illustrated book, Author shares the fruits of more than a quarter of a century of careful observation of traditional knowledge and techniques applied to urban settlements and landscape resources management in all regions of the world. The book introduces us to very sophisticated, thousand-year-old, capacities developed by local communities and civilizations around the world, amongst which water harvesting techniques, recycling of organic wastes and used waters for soil fertility conservation or, in more general terms, the ecosystemic approach to town planning, are anything but new! Each traditional technique, classified and safeguarded, is an exceptional heritage of experience and knowledge which is in danger today but which may be spread and reused. However, it is not a question of reproducing exactly the solutions in each context but rather of adopting the logic within which they operate also by using advanced technologies. Natural cycles and traditional urban ecosystems show processes based on a harmonious use of resources wherein each manufacturing process produces wastes which are not a problem but are a source of materials for the other components of the overall activity. Traditional knowledge is, therefore, re-proposed as innovative, appropriate, and advanced knowledge for the elaboration of a new technological paradigm.

 

 

Michael Cook: "The Koran: A Very Short Introduction", Oxford University Press, U.K., 2000; Michael Cook: "Il Corano", in Italian, Einaudi Editore, Torino, 2001.

The Koran has constituted a remarkably resilient core of identity and continuity for a religious tradition that is now in its fifteenth century. In this Very Short Introduction, Michael Cook provides a lucid and direct account of the significance of the Koran both in the modern world and in that of traditional Islam. He gives vivid accounts of its role in Muslim civilization, illustrates the diversity of interpretations championed by traditional and modern commentators, discusses the processes by which the book took shape, and compares it to other scriptures and classics of the historic cultures of Eurasia.

 

 

 

 

 

 

BIBLIOGRAFIA

 

 

Umberto Scerrato (archeologo, docente universitario; n. 1928): "Islam", Arte e Architettura, Collana "Le Grandi Civiltà", Arnoldo Mondadori Editore, Milano, 1972.

 

 

Jim Al-Khalili: "La casa della saggezza. L'epoca d'oro della scienza araba",  in Italian, Bollati Boringhieri Editore, Torino, 2013.

Abu Rayhan al-Biruni, Ibn al-Shatir, al-Khwarizmi, Ibn al-Haytham, al-Razi. Dietro a questi nomi, per noi quasi sconosciuti, si nascondono in realtà le vite e le opere di scienziati che hanno posto le basi del mondo moderno. Jim Al-Khalili ricostruisce con straordinaria perizia la storia di un’epoca nella quale menti geniali spinsero le frontiere della conoscenza così in là da plasmare le civiltà che seguirono, fino ai giorni nostri. Il pensiero scientifico e culturale occidentale è in debito, ben più di quanto comunemente si pensi, con ciò che realizzarono mille anni fa gli scienziati e i pensatori del mondo islamico, in un periodo che fu elusivamente descritto come una lunga Età Oscura, una penosa parentesi posta tra la grande civiltà classica greco-latina e il Rinascimento europeo. Jim Al-Khalili, con la sua usuale prosa avvincente, ci svela i nomi dei protagonisti di questa avventura meravigliosa e troppo a lungo ignorata.

 

 

Violet Moller: "La mappa dei libri perduti. Come la conoscenza antica è stata perduta e ritrovata: una storia in sette città", Mondadori, Milano, 2019.

Agli inizi del VI secolo, le popolazioni dell'Europa occidentale erano tormentate delle invasioni barbariche e i sovrani dell'impero romano d'Oriente attratti dall'opulenza e dal lusso: il patrimonio scientifico classico ed ellenistico sembrava in pericolo. Delle opere di Tolomeo, Euclide e Galeno erano sopravvissute solo poche copie, sparse tra Egitto, Siria, Anatolia e Grecia. Eppure, in un viaggio lungo un millennio, quei testi di astronomia, matematica e medicina, letti, tradotti e copiati nei centri di cultura medievali, riuscirono a sopravvivere e ad alimentare la rivoluzione scientifica moderna. È intorno a sette grandi città, crocevia di popoli, religioni e lingue attraverso i secoli, che ruota la ricostruzione della storica inglese Violet Moller alla ricerca delle tracce lasciate dagli intellettuali che hanno tramandato gli studi di questi celebri autori. Come Galeno di Pergamo, chiamato a Roma dall'imperatore per esercitare la professione di medico di corte dopo essersi formato a Smirne, Corinto e Alessandria d'Egitto, proprio dove Euclide compose gli Elementi e Tolomeo l'Almagesto. Quando la città sede della più ricca biblioteca dell'antichità andò in rovina, la sua eredità culturale trovò dimora nel mondo islamico: a Baghdad, grazie al mecenatismo del califfato, la ricerca matematica, amalgamando le conoscenze tradizionali alle rivoluzionarie scoperte indiane, lo zero e l'idea di infinito, raggiunse vette inaspettate. Giunta in Europa per fuggire alle persecuzioni degli Abbasidi, la dinastia omayyade portò l'eccellenza araba a Cordova, favorendo così il confronto tra studiosi ebrei, cristiani e musulmani e il perfezionamento di molte teorie scientifiche. Queste risalirono poi la penisola iberica fino a Toledo divenuta, con la Reconquista, la porta di accesso alla cristianità, che aveva preservato il sapere antico nei monasteri, tra i quali spiccava Montecassino. Toccò quindi all'Italia meridionale: a Salerno, Costantino l'Africano introdusse i testi di Galeno, che resero la scuola medica cittadina all'avanguardia nel campo della fisiologia e della farmacologia; a Palermo, maestosa capitale normanna, le opere furono tradotte direttamente dal greco al latino. Infine, il viaggio si conclude a Venezia, dove nella seconda metà del XV secolo le prime tipografie diedero alle stampe i manoscritti di quell'antica conoscenza, che, all'alba del Rinascimento, ha raggiunto le biblioteche disseminate in ogni angolo d'Europa per arrivare fino a noi. "La mappa dei libri perduti" è una storia delle idee e degli uomini che le hanno studiate, copiate, tradotte e diffuse, ma anche un invito a ritrovare i legami profondi tra il mondo islamico e quello cristiano, il cui incontro ha dato vita a un patrimonio intellettuale davvero universale.

 

 

Avicenna (Ibn Sīnā): "Metafisica", "La scienza delle cose divine" (al-Ilāhiyyāt), dal "Libro della Guarigione" (Kitāb al Šifā'), con testo arabo e latino; a cura di Olga Lizzini e Pasquale Porro; 1311 pgg., "Il Pensiero Occidentale", Bompiani-RCS Libri, Milano, 2006.

Nato nei pressi di Bukhara, nell'attuale Uzbekistan, Avicenna è il più importante pensatore dell'Islam orientale. L'impressionante vastità del suo sapere - fu a un tempo filosofo, consigliere politico e medico di grandissima fama - e il suo complesso lavoro di recupero e di ripensamento dell'eredità greca all'interno della fede islamica, giustificano l'indubbio fascino che la sua figura ha sempre esercitato tanto nel mondo arabo quanto in quello occidentale. La Metafisica, tradotta in latino nel XIII secolo, s'impose, accanto al corpus aristotelico, come il più autorevole punto di riferimento filosofico per i teologici scolastici, ed è a quest'opera che si devono di fatto alcune scelte epocali della filosofia occidentale.

 

 

Hermann Schreiber: "Gli Arabi in Spagna",  Garzanti, 1982.

 

 

Federico Donelli: "Islam e pluralismo. La coabitazione religiosa nell'Impero ottomano", 288 pagine, Mondadori Educational, Milano, 2017.

La Pax Ottomana ha rappresentato per oltre quattro secoli la cifra distintiva del più longevo degli imperi mediorientali: l'Impero ottomano. La formula che ha garantito la convivenza pacifica tra culture, lingue ed etnie all'interno di un territorio vastissimo come quello ottomano è oggi più che mai attuale, alla luce delle sfide proposte dall'elaborazione di progetti, analisi e politiche che vadano nella direzione di una mediazione tra Occidente e islam. Il volume, ripercorrendo la traiettoria storica ottomana, mostra come alla base della coabitazione vi fossero elementi riconducibili ad esperienze eterogenee, tra le quali il legalismo islamico, le consuetudini turco mongole, il misticismo sufi e la tradizione cristiano bizantina. Il millet, organizzazione comunitaria non territoriale, rappresentava l'approdo istituzionale della strategia di coabitazione ottomana e si rivelò essere la dimensione privilegiata in cui gli affiliati delle tre grandi comunità religiose (ebrei, cristiano-ortodossi e armeni) poterono contribuire attivamente alla vita di un Impero a maggioranza musulmana, diventandone un pilastro portante.

 

 

A cura di M. Hattstein M.: "Islam. Arte e architettura", Konemann, 2001.

Dalla Spagna all'Irak, dalla Siria all'India passando per l'Asia centrale, arte e architettura dal passato al presente, con magnifico apparato iconografico quasi interamente a colori.

 

 

"Il Corano", con testo originale a fronte; a cura di Gabriele Mendel, traduzione e apparati critici (le note aggiuntive); con introduzione di Khaled Fouad Allam; 916 pagine in tutto; Istituto Geografico De Agostini, Novara, 2004; U.T.E.T., Torino, 2006-2016.

"Dormivo - scrive Maometto - quando Gabriele mi portò un panno di seta coperto di lettere e mi disse: 'Leggi'. Così io lo lessi e Gabriele mi lasciò. Mi svegliai ed era come se quelle parole mi si fossero impresse nel cuore". Nacque così, secondo la tradizione islamica, al-Qu'ran, il Corano, il Libro sacro, che non è altro che "copia" dell'originale celeste trascritto da Maometto. Parola di Dio trasmessa all'uomo e che l'uomo deve ripetere sempre uguale e immutabile nei secoli. E per evitare pericolosi errori, infatti, la liturgia prevede anche precise regole per la modulazione e la pronuncia della Parola, che non può e non deve cambiare. Introduzione di Khaled Fouad Allam.

 

 

Mohammad Ali Amir-Moezzi: "Dizionario del Corano", Edizione in italiano a cura Ida Zilio-Grandi, 1022 pagine in tutto; Mondadori, Milano, 2007.

Un dizionario con oltre 400 brevi saggi per conoscere il Libro Santo dei musulmani; le voci sono curate dai più importanti islamologi di Francia, Italia, Belgio, Tunisia, Algeria, Israele e Iran. L'islam e la civiltà islamica sono presentati in una prospettiva storica e geografica e nel rapporto con le altre religioni. Un'opera scientifica destinata al grande pubblico pensata con l'ambizione di essere anche e soprattutto "civica".

 

 

Ida Zilio-Grandi: "Il Corano", a cura di A. Ventura, traduzione di Ida Zilio-Grandi, Mondadori; LXXII pagine, con 900 pagine di commento; Milano, 2010.

Il Corano (in arabo "lettura") si è riproposto all'attenzione del mondo di oggi in tutta la sua straordinaria e spesso drammatica attualità. Letto e meditato in ogni continente del pianeta, questo libro rappresenta per più di un miliardo di fedeli dell'Islam la parola di Dio, il riferimento ideale dell'agire quotidiano, l'unico canone di comportamento etico e sociale. La sua conoscenza si impone a chiunque voglia cercare di capire i valori fondanti e gli odierni, evidenti disagi della seconda religione del mondo. Ma il Corano non è solo un codice di leggi, un'arida summa di obblighi e divieti, come vuole un'immagine tanto distorta quanto sin troppo diffusa. Il lettore potrà scoprire con sorpresa che il suo contenuto strettamente giuridico è modesto se confrontato con gli argomenti predominanti, che sono di natura teologico-religiosa. Il Corano è soprattutto un testo ispirato, un libro di rivelazioni nel quale prevalgono nettamente gli ammonimenti spirituali, le visioni apocalittiche, le storie dei profeti del passato, le prospettive dell'aldilà. Questa nuova traduzione, che ha l'obiettivo di presentare il Corano al grande pubblico con la maggior chiarezza possibile, rende la lingua araba originale in un italiano semplice e moderno, mentre il poderoso commento - fra i più ampi mai realizzati in una lingua occidentale e opera di un gruppo internazionale di specialisti - fornisce tutte le chiavi per penetrare nel ricco e complesso mondo dell'Islam.

 

 

Alvise Andreose (a cura di): "La strada per il Catai. Contatti tra Oriente e Occidente al tempo di Marco Polo", Guerini e Associati, Milano, 2019.

A partire dagli anni Quaranta del Duecento, diversi viaggiatori approfittarono della situazione di stabilità politica che si era creata a seguito dell'unificazione di gran parte dell'Eurasia sotto i Mongoli, per intraprendere la via dell'Oriente, giungendo in Mongolia o spingendosi fino nel remoto Calai. Si aprì così una fase particolare nei rapporti tra il mondo asiatico e quello europeo. Da allora, per oltre un secolo mercanti - come il celebre Marco Polo (1254-1324) - e missionari - come il francescano Odorico da Pordenone (1280 ca.-1331) - si spostarono tra Ovest ed Est percorrendo la Via della seta o seguendo le rotte marittime che collegavano il Golfo Persico ai porti della Cina meridionale. Le informazioni trasmesse nei loro resoconti contribuirono a delineare una «nuova» immagine dell'Estremo Oriente, profondamente diversa da quella che il Medioevo aveva ereditato dall'Antichità. Il tema dei rapporti tra l'Occidente e la Cina nei secoli XIII-XIV - così importante per capire le modalità di rappresentazione dell'alterità nella cultura europea medievale - viene affrontato nel libro attraverso un approccio multiprospettico e trasversale, capace di far interagire e dialogare efficacemente saperi afferenti a discipline di diversa natura e tradizione. In particolare, l'eccezionalità dell'impresa di Marco Polo e la straordinaria ricchezza della sua opera costituiscono il nucleo ispiratore e la chiave di volta di molti dei saggi qui raccolti.

 

 

Liu Xinru: "La via della seta nella storia dell'umanità", Guerini e Associati, Milano, 2016.

Per secoli, la Via della Seta ha rappresentato un ponte fra diverse civiltà, cruciale per gli scambi commerciali ma anche per la circolazione di idee. Oggi, con l'avanzare della globalizzazioni la sua suggestione rimane intatta. A rendere così affascinante la storia della Via della Seta contribuisce la duplice direzione in cui è stata percorsa, da Est verso Ovest e da Ovest verso Est, che spinge a superare la percezione di una irriducibile dicotomia Cina-Occidente, ancora troppo frequente nel sentire diffuso. Questo libro, dalla lettura scorrevole, fornisce un quadro semplice e sintetico ma al tempo stesso accurato di una storia complessa, lunga più di millecinquecento anni. Un ricco racconto insomma di viaggi, incontri e scontri, scambi di beni materiali, conoscenze tecniche, credenze religiose, lingue e arti. Oggi siamo tutti eredi di tante intelligenti interazioni tra popoli diversi, che questo volume segue in modo appassionante nel loro riecheggiare da un'area all'altra, da un secolo all'altro.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ACKNOWLEDGMENTS

Even the longest journey begins with a first step! Systemic Habitats is online since the 18th of May 2012. This website was created to publish online my ebook "Towards another habitat" on the contemporary architecture and urbanism. Later many other contents were added. For their direct or indirect contribution to its realisation, we would like to thank: Roberto Vacca, Marco Pizzuti, Fiorenzo and Raffaella Zampieri, Antonella Todeschini, All the Amici di Marco Todeschini, Ecaterina Bagrin, Stefania Ciocchetti, Marcello Leonardi, Joseph Davidovits, Frédéric Davidovits, Rossella Sinisi, Pasquale Cascella, Carlo Cesana, Filippo Schiavetti Arcangeli, Laura Pane, Antonio Montemiglio, Patrizia Piras, Bruno Nicola Rapisarda, Ruberto Ruberti, Marco Cicconcelli, Ezio Prato, Sveva Labriola, Rosario Francalanza, Giacinto Sabellotti, All the Amici di Gigi, Ruth and Ricky Meghiddo, Natalie Edwards, Rafael Schmitd, Nicola Romano, Sergio Bianchi, Cesare Rocchi, Henri Bertand, Philippe Salgarolo, Paolo Piva, Norbert Trenkle, Gaetano Giuseppe Magro, Carlo Blangiforti, Mario Ludovico, Riccardo Viola, Giulio Peruzzi, and last but not least Ahmed Elgazzar.   M.L.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

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